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IP监控市场发展浅析 IP视频软件将免费?

  一直以来,视频管理软件价格高居不下,随着应用的普及,软件走向免费已是大势所趋。如今IP视频市场产品五花八门,而且几近饱和状态,这也是促使相关软件走向免费的原因之一。

  就在几年前,一套16路DVR售价高达1万多元;如今,很多厂商几乎是免费提供软件,而且可在普通PC上使用,连同存储设备也就2000元左右。提供免费IP视频监控管理软件已呈全球化趋势,诸如ACTi、Cisco、IndigoVision、Mobotix以及Vicon这些业界知名公司都在朝这一领域发展。不过这些厂商提供的免费软件仅限于本身生产的设备,并不能通用,因而时至今日业界对这类免费IP视频软件使用还存在争议。“免费”是大势所趋,但问题是,产业如何演进,业界怎样引导朝统一标准方向发展。

  天下没有白吃的午餐,从经济学角度说,任何厂家推出一项产品都是为了赚取利润。但利润的获取也可有多种途径,实行软件注册使用就是一种方式。软件实行注册使用,厂商可从维护升级方面收取一定费用,跟许多开放源代码软件那样;再就是广告和出售附带产品。众所周知,Linux、Firefox以及AVGAntiVirus等系统和应用软件一直是免费的,用户不用出一分钱即可下载使用。提供商利润从哪儿来?一是广告收入,二是一些大型分销商对产品整体版权进行购买。这里存在的最大问题在于标准之争,这又带来市场的无情争夺。

  IP监控系统通常配置有摄像头及相关硬件设备,其中编码器是重要部件之一。编码器是将视频源转换为数字信号,使视频信号在IP网方便传输和存储的一类设备。DVR可编码及存储视频信号,编码器则能将编码视频信号传送至远程存储位置。

  以前编码器是网络视频应用的核心部件之一,原因有二:一是当时的DVR通常不支持IP相机,二是IP视频软件通常不支持DVR中视频存储。在几年前,要实现这两种功能的组合,技术难度是相当大的:一方面,如果将类似功能相机连接到传统DVR,则不能实现IP相机功能;另一方面,由于IP视频软件支持DVR的功能有限,又不可能同时将类似功能相机连接到DVR和IP相机。由于存在以上两点技术障碍,编码和存储功能实现基本上是分离的,而且成本高、实现复杂、需要辅助设备支撑。

  如今DVR或IP视频软件功能已相当强大,如接入控制集成、远程查看、客户端用户接口、PoS/ATM传输支持、映象、视频分析等。DVR已能支持IP相机和IP视频软件功能,实现远程存储,编码器应用也就逐渐淡出市场。而且,市场已有众多解决方案处理IP视频,并且越来越成熟。